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当“负荷管理”成了巨星白嫖的幌子,勇士第一高龄的库里拯救着NBA的尊严

编者按:今天,库里凭借场均37.3分6.1篮板4.3助攻,单月命中96记三分的数据当选了西部月最佳球员,16天前,他在对阵凯尔特人的比赛中崴伤了脚踝,在场边吃了止痛药,拒绝下场休息,最后砍下了47分,勇士输掉了比赛。

作者:ESPN资深记者 Ramona Shelburne

翻译:kewell

就跟去年疫情伊始时的无数家长一样,斯蒂芬-库里发现自己在尝试一个奇怪的新角色,而且大多数时候都是失败的。

“我基本上成了我大女儿的二年级代课老师。”他说。

在带领金州勇士连续五年闯进总决赛、并三次夺得总冠军之后,库里很享受与女儿在一起的时光。但莱利对此却没多少热情。

“我被拿来与她再也不能天天见的朋友们比较,”库里说,“所以我猜我不是个好伙伴。”

然而回忆起那段时间,库里还是充满爱意。

“我用了九个月时间给自己充电,”他说。“所以现在我的状态很好,能上场打球好好享受我所能做到的一切。”

在这样的一季,对这样的NBA,常规赛似乎变得越来越不重要了,但库里这种态度具有传染性,也至关重要。随着球星们因伤病或只想负荷管理而长期缺席比赛,再加上不断进行的新冠检测和隔离程序,库里变得越来越重要了。

勇士也许只是在争夺一个附加赛名额,但在本赛季NBA收视率最高的10场比赛里,他们参与了其中五场。他们在当地电视转播商NBC Sports Bay Area的收视率比上赛季(当时库里因伤只打了五场比赛)上升了103%。

他最近的得分爆发堪称一场狂欢。从3月30日到4月30日,库里连续11场比赛砍下30+。4月18日对凯尔特人的比赛在ABC电视台吸引了惊人的250万观众——即使在导致人们收视习惯改变的疫情出现前,这样的数字也很客观。

在被问到作为NBA门面球星之一的责任时,库里说:“我很清楚那责任是什么,我正努力成为这样的球星。”

这就是为什么他愿意在明尼苏达打客场的一个休息日接受采访,尽管勇士前一晚才大败给独行侠。

这也是为什么史蒂夫-科尔会在周四深夜球队抵达休斯敦时,看到库里在酒店外给人签名。

“大半夜的,我们刚从明尼阿波利斯降落,酒店外有十来号人等着,”科尔回忆道。“他就直接走过去,签了几个名。他就是这样的人。”

几天前,科尔才谈到,疫情期间,在没有球迷的空旷球馆打球,与朋友和家人也几乎没有联系,同时还要在紧凑的日程中跑遍全国,他感觉NBA里每个人在这赛季都缺乏感情联络。

这会让人很孤独。

但如果每天能与库里这样的人一起工作,你会感觉舒心一些。

“就是他的态度,他每天带给大家的欢乐,无论处境如何,”科尔说。“他热爱训练,热爱工作,热爱日常安排。这就定下了基调。”

“如果球队领袖这样定下基调,更衣室里都是欢声笑语,那即使经历了像这样的一个赛季,我们还是能感受到乐趣。”

连续五年打总决赛,他们都身心俱疲。心理上、身体上、精神上全都负担沉重。

“你能感觉到疲惫的情绪,”他说。“但那毕竟是总决赛,我现在只想回到那个舞台。”

现在看起来,勇士距离这个目标还有很长的路要走。克莱-汤普森因伤已经有两年没上场了。球队的阵容配置还很年轻,没有经验。

“没那么容易。没有什么神奇的交易能让我们立刻成为冠军热门了,”科尔说。“过去七年的那支球队,已经是NBA史上的最强阵容之一。”

那么,库里是如何带着不变的快乐,在这样一支只能为打进季后赛而奋斗的球队效力的呢?

“我仍爱篮球,能说出这句话我觉得已经很幸运了,”他说。

本赛季,他休战时勇士只有1胜7负(换在正常赛季是10胜72负的水平),目前仍在努力守住西部前十的位置。

“是啊,在联盟待久了,你什么都能看到。无论挑战是什么,你都必须找到一种使命感。”他说。

库里总能在追求卓越的过程中找到灵感。从那些擅长自己所做的事、同时还不断寻求进步的人身上找到动力。

* * * *

勇士在2018年夺冠后来到王朝巅峰期,库里与导演哥谭-乔普拉合拍了一部纪录片,名叫《斯蒂芬与比赛》(Steph vs. The Game),他在片中讲述了自己对高尔夫球星老虎伍兹的崇拜。

“我从未见过那样的杀手本能,”库里在片中说,“尽管连续赢了那么多次锦标赛,四年内三次大满贯,完成了‘Tiger Slam’,但他还是再次改变了自己的挥杆姿势,因为他觉得自己可以变得更好,更有效率。这是永不满足的动力。”

库里说他没见过伍兹本人,仅跟他有过电话交流。但伍兹仍是他最大的动力来源之一。

“当你认为他这样的人赢不了,他似乎总能找到办法证明你错了,或者让你大吃一惊——但这对他来说并不是什么意外,”库里说。“两年前他赢得了大师赛,这本身就是最疯狂、最惊人的故事了。”

2月23日,伍兹在一场车祸中腿部多处骨折,这让人们对他能否再打高尔夫产生了怀疑。库里说,他对此能够共情。

“他又要越过眼前的一座山了,人们说他不行了,忽视了他可能回归并打出统治力的合理机会。”库里说。“而我们经历的事情没有那么戏剧化。但绝对可以从他的故事从吸取经验。当你在巅峰时被击倒,人们真的会觉得你不行了。对我而言,他们批评我的遗产,或是怀疑我认为我所拥有的能力。”

而后者——即“我认为我所拥有的能力”——正是理解库里的关键。

他从不认为自己是弱者或是体型不够。他也从未对他自己或勇士取得的成功感到惊讶。

“我清楚我有多努力,”他说。“也知道我身边都有什么人。”

库里在春季的爆发,让他对本赛季MVP奖发起了迟来的挑战。据统计,他是NBA历史上第一位在整个自然月场均得分超过35的同时,三项命中率达到50+40+90的球员。但他承认,与强队候选人如约基奇、恩比德和保罗竞争,他的希望很渺茫。

“是,我觉得配得上MVP,”他说,“但即便赢不了,能进入候选,进入前五,这已经是对我成就的肯定的,不论境遇,每年都如此。”

“这本身就是一种奖励,因为我们都知道,夺冠所需的一整个赛季的顺风顺水是有多么困难。”

对库里和其他还记得几年前他们是如何夺冠并统治联盟的勇士球员来说,他们面临的挑战就是在试图爬回顶峰的过程中找到使命感和快乐。

“如果你关注眼下发生的事,你会失去斗志的,”他说。“NBA的一种特定作风和期待就是,如果达不到目标,大家都会很沮丧。对于如何重建,我们也是边走边学。”

“我知道我们还有很多底力,能在收官期打出强势表现。但要回到顶峰,可不是件容易的事。”

输球,特别是在这样一个没有欢乐、毫无热络的赛季输球,会让任何一位球星疲惫不堪。

库里可能在一支只排第十的队伍浪费掉他最后一个MVP级赛季的念头也是如此。

“他太离开了,我们得在这段时间将他的能力展示到最大,”科尔说。“作为球迷,你必须要享受他所做的一切,欣赏他的组织工作,然后尽我们所能围绕他建设一支最好的队伍。这不是我们欠他什么,而是我们有必要这么做。”

* * * *

当全世界第一次认识莱利的时候,她才是个两岁的早熟小姑娘,在季后赛新闻发布会上抢走了爸爸的所有风头。她那么可爱讨喜,就像火力全开的勇士。好像那样的飞驰会持续很长一段时间。

但就像孩子瞬间会长大一样,王朝瞬间就会老去。莱利现在都八岁了,宁愿要朋友也不愿要爸爸陪。这赛季结束后,库里也要为自己在勇士的未来做出重大决定。他可以选择在休赛期续约,或者在2021-22赛季以后成为自由球员。

每次提到这个话题,他都会重申自己的态度,即终身为勇士效力是他的“首要目标”。

“当球队有夺冠实力,并努力团结在一起的时候,你会有更强烈的紧迫感,这是肯定的,”他说。“显然,如果你看了《最后之舞》,就会知道这个联盟很复杂。没什么是可以预测的。但这也是它的乐趣所在。”

“你必须相信,自己足够优秀,足够有能力去解决问题。”

科尔是1997-98赛季(即被菲尔-杰克逊称为“最后之舞”的赛季)公牛的关键成员。那支公牛以乔丹和皮蓬为核心,但经过重组的配角阵容并没有证明过自己。

以历史角度看,科尔经常把库里和他所效力过的另一支球队的基石——马刺传奇蒂姆-邓肯——相提并论。

“谦逊和幽默的结合,还有在场上的绝对自信,”科尔在谈到库里和邓肯的相似点时表示。“那真是神奇的结合。幽默又谦逊的人有很多,但他们通常都只坐在板凳席末尾。”

“所以,当一位巨星具备了这两种特质,是非常罕见,且极为强大的。”

但在这个赛季,科尔还是会想起他曾经作为乔丹队友时的感觉。

“他让我想起MJ,因为你习惯了那种才华和卓越,好像已经与其他一切融为了一体,成了惯常。”科尔说。“想想就很疯狂,因为我们见证的是鬼斧神差之功,但我们却开始习惯。这或许就是最纯粹的伟大了。”

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